Esplorando le Caratteristiche Sorprendenti e le Applicazioni dell’Hackmanite

L’hackmanite è un minerale composto da cloruro di silicato di sodio e alluminio scoperta per la prima volta in Groenlandia all’inizio del XX secolo e prende il nome dal geologo finlandese Victor Axel Hackman, che studiò approfonditamente il minerale.

L’hackmanite è una varietà di sodalite che si forma tipicamente in magmi alcalini a basso contenuto di silice. Tali condizioni sono presenti nelle sieniti nefeliniche, nelle fonoliti e nei tipi di rocce affini, nelle rocce calcaree meta somatizzate e nelle cavità dei blocchi vulcanici.

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Essa è nota per la sua capacità di mostrare tenebrescenza viola, cioè fotocromismo reversibile, dopo l’esposizione ai raggi UV e raggi X, che la rendono un minerale ricercato e prezioso nel mondo della mineralogia e della gemmologia.

La sua capacità di cambiare colore in risposta alla luce UV è un fenomeno che continua ad affascinare ricercatori e collezionisti. Il cambiamento di colore reversibile distingue l’hackmanite dagli altri minerali e pietre preziose e ha portato al suo utilizzo in varie applicazioni.

Diffusione

È un minerale relativamente raro che si trova in una varietà di ambienti geologici in tutto il mondo. L’hackmanite si trova comunemente nelle rocce ignee alcaline, come le sieniti e le sieniti nefeliniche. Queste rocce hanno un alto contenuto di sodio e alluminio, che sono componenti essenziali dell’hackmanite che ha formula Na8Al6Si6O24(Cl2,S)2 sebbene possa contenere anche impurità di ioni Fe3+ e Cr3+.

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Può formarsi anche a seguito di metamorfismo quando le rocce preesistenti sono sottoposte a temperature e pressioni elevate. È diffusa in Groenlandia dove fu scoperta per la prima volta nel 1901 da L.H. Borgstrom. Si trova in Afghanistan e, in particolare nella provincia di Badakhshan e in Canada nell’area di Bancroft in Ontario dove è associata ad altri minerali come sodalite, nefelina e cancrinite.

Alcuni esemplari di hackmanite sono stati trovati in Russia, in particolare nella penisola di Kola e nel massiccio del Lovozero, noti per le loro rocce ignee alcaline e alcuni depositi sono stati segnalati anche in Myanmar, in passato noto come Birmania

Proprietà dell’hackmanite 

Ha una durezza, nella scala di Mohs da 5.5 a 6 e un peso specifico da 2.27 a 2.33. Le sue pietre sono fragili, con una tenacità da discreta a scarsa, il che le rende difficili da incastonare. Cristallizza  nel sistema cristallino isometrico, formando cristalli cubici o ottaedrici ma può presentarsi anche in forma massiva o granulare.

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L’hackmanite è tipicamente incolore o grigio chiaro quando è nel suo stato naturale. Tuttavia, può mostrare una gamma di colori, tra cui rosa, viola o viola intenso, se esposta alla luce ultravioletta a causa delle sue proprietà tenebrescenti. Questo cambiamento di colore è reversibile e diminuisce quando il minerale è protetto dai raggi UV tuttavia riscaldando il materiale a più di 500°C si distrugge la tenebrescenza e le pietre rimangono del colore che presentano allo stato naturale.

L’hackmanite bianca, proveniente da alcuni giacimenti, può diventare rosso lampone dopo l’esposizione alla luce UV a onde corte e il colore sbiadisce rapidamente alla luce del sole. Il meccanismo di tenebrescenza nelle hackmaniti è dovuto a un trasferimento di elettroni stimolato dai raggi UV dagli ioni S22– alle vacanze di cloruro che creano centri di colore che assorbono nella gamma visibile.

Gli elettroni possono trasferirsi nuovamente al disolfuro se viene fornita sufficiente energia termica o ottica. Mostra anche una caratteristica luminescenza arancione/rossa sotto irradiazione UV da arancione forte a moderato o arancione giallastro alla luce UV a onda lunga. Può essere bianco bluastro o arancione sotto la luce UV a onde corte

Usi

È utilizzata quale gemma nel campo della gioielleria soprattutto nei pendenti a causa del fatto che è difficile da incastonare. Le pietre di hackmanite di alta qualità sono apprezzate dai collezionisti per la loro rarità e l’intrigante fenomeno della tenebrescenza che esibiscono.

Esemplari di Hackmanite sono presenti nei musei scientifici e in contesti educativi per coinvolgere ed educare i visitatori sull’affascinante mondo dei minerali e sulle loro proprietà ottiche e viene utilizzata in esperimenti ottici e studi relativi al fotocromismo e alla fluorescenza.

Nell’ambito della cristalloterapia in alcune pratiche di guarigione olistiche e alternative, si ritiene che abbia proprietà metafisiche legate alla riduzione dello stress e alla guarigione emotiva.

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