Opale nero

Opale nero a Lightning Ridge

L’opale nero è la forma più rara e preziosa di opale, principalmente rinvenuta a Lightning Ridge, in Australia. Questa piccola cittadina si trova nel nord-ovest del Nuovo Galles del Sud, vicino al confine meridionale del Queensland.

I giacimenti dove si trova l’opale nero a Lightning Ridge sono stati scoperti alla fine del XIX secolo, facendo diventare la città una meta rinomata per l’estrazione e il commercio di questa pietra. Oltre all’Australia, l’opale nero si trova anche in altri luoghi come la Virgin Valley nel Nevada, Repubblica Ceca, Ungheria, Messico, Indonesia e più recentemente in Etiopia a Wegel Tena nella regione del Wollo.

Lightning Ridge

Prezzo e proprietà dell’opale nero

L’opale nero è molto apprezzato nella gioielleria di alta gamma, con prezzi che possono raggiungere i 10000 euro al carato per i pezzi più belli. Questa pietra presenta un tono scuro del corpo, con varie sfumature che vanno dal rosso al viola.

Proprietà dell’opale nero

Nonostante l’opale venga spesso classificata come un minerale, è in realtà un mineraloide costituito da silice amorfa idratata con formula SiO2· n H2O. La presenza di acqua varia dal 3 al 21%, comunemente oscillando tra il 6 e il 10%.

colori

Per la formazione dell’opale nero sono necessari terreni geologicamente stabili, soluzioni ricche di silice e un ambiente chimico favorevole.

La durezza dell’opale nero nella scala di Mohs varia tra 5.5 e 6.5, con un peso specifico da 1.98 a 2.20 e un indice di rifrazione da 1.44 a 1.47. La presenza di solfuri di carbonio e ferro contribuisce alla colorazione scura della pietra.

Preparazione dell’opale nero

Per migliorare l’aspetto delle pietre di opale nero vengono spesso utilizzati trattamenti che prevedono l’immersione in una soluzione di glucosio, seguita dall’esposizione ad acido solforico concentrato per scurire e far risaltare il gioco di colori.

È importante prestare attenzione alle truffe nel mercato dell’opale, in quanto esistono pietre sintetiche o imitazioni vendute come opale nero. Alcuni processi fraudolenti includono l’affumicatura di pietre meno preziose per farle sembrare opale nero, oppure la vendita di pietre su base di quarzo o plastica ricoperte da uno strato sottile di opale.

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